치매 단계별 증상과 원인, 예방법 알아보세요.

치매 증상은 정상적으로 성숙한 뇌가 후천적인 외상이나 질병 등 외인에 의하여 손상 또는 파괴되어 전반적으로 지능, 학습, 언어 등의 인지기능과 정신기능이 떨어지는 복합적인 증상을 말합니다. 주로 노년기에 많이 발생하며, 현재 심장병, 암, 뇌졸중에 이어 4대 주요 사인으로 불릴 정도로 중요한 신경 질환입니다. 먼저 치매의 원인부터 알아보겠습니다.


치매 원인

치매 증상의 원인 질환으로는 80~90가지로 알려져 있습니다. 그중에서 가장 중요한 3대 치매 원인은 알츠하이머 치매 증상, 혈관성 치매 증상, 루이체 치매입니다. 알츠하이머병은 가장 흔히 발생되는 치매 원인으로, 전체 원인의 약 50%를 차지합니다. 혈관성 치매는 약 10-15%, 알츠하이머와 혈관성 치매가 동시 발생하는 경우는 약 15%라고 합니다.

이외 상대적으로 빈도는 낮으나 전측두엽 퇴행, 파킨슨병 등의 다른 퇴행성 뇌질환들과 정상압 뇌수두증, 두부 외상, 뇌종양, 대사성 질환, 결핍성질환, 중독성 질환, 감염성 질환 등도 원인이 될 수 있습니다. 이제 치매 진행 속도와 증상을 같이 알아보겠습니다.


치매 초기 증상

노인성 초기 치매의 특징은 최근 기억의 감퇴가 시작되는 것으로 주변에서 문제를 알아차리기 시작하지만, 아직은 혼자서 지낼 수 있습니다.

  1. 최근 기억의 감퇴
  2. 말을 반복하거나 질문을 되풀이
  3. 우울증 증세
  4. 정확한 단어 표현의 문제

치매 중기 증상

중증 치매의 특징은 혼자 지낼 수 없는 수준으로 치매임을 쉽게 알 수 있습니다. 노인 치매 초기단계에서 보였던 기억력 감퇴, 언어능력 등의 증상은 더욱 악화되며. 대체적으로 사회적 판단에 장애를 겪게 됩니다. 도움 없이는 혼자 지낼 수 없는 수준입니다.

  1. 계산 문제, 도벽
  2. 가전제품 조작 문제
  3. 가사일을 서투르게 하거나 하지 않으려고 함
  4. 외출 시 다른 사람의 도움을 필요로함
  5. 오늘이 며칠인지, 몇 시인지, 어떤 계절인지, 어디에 있는지 파악 불가
  6. 지인을 제외한 가족만 알아보는 수준
  7. 익숙한 장소임에도 길을 읽어버리는 경우 발생
  8. 집안 배회, 반복적인 행동
  9. 문서를 읽지 못하거나, 내용 파악 불가
  10. 이해력 감퇴로 인한 머뭇거림, 화를 내기도 함

치매 말기 증상

말기 치매의 특징은 모든 지적능력이 심하게 손상되고, 일상생활의 능력이 심하게 감퇴되어 대소변을 가리지 못하며 스스로 식사를 할 수 없게 됩니다. 따라서, 정신행동 증상과 아울러 신경학적 증상 및 기타 신체적 합병증등이 동반되어 독립적인 생활이 불가능해 거의 전적으로 주변의 도움에 의존하게 됩니다.

  1. 식사, 옷, 세수, 대소변 등 다른 사람의 도움을 필요로함
  2. 대부분의 기억 상실
  3. 가족도 알아보지 못함
  4. 혼자 웅엉거리거나 전혀 말을 하지 못 함
  5. 표정이 사라지고, 보행장애가 심해지며, 거동이 힘들어짐
  6. 모든 기능을 잃게 되면서 누워서 지내게 됨.

치매 예방 방법

일반적으로 치매를 예방하기 위해서는 다음과 같은 방법을 권장드리고 있습니다.

  1. 신체적인 건강을 유지하도록 노력하며, 자신에게 알맞은 운동을 선택하여 꾸준히 운동을 하도록 합니다. 걷는 것도 좋고 다른 운동도 좋지만 즐거운 마음을 가지고 운동을 하셔야 합니다.
  2. 취미 생활을 갖는 것이 좋습니다. 세밀한 손동작을 사용하는 취미가 치매 예방에 좋다고 합니다. 이 방법에는 서예, 자수, 그림 그리기 등이 있습니다.
  3. 신문이나 잡지를 읽으면서 두뇌 활동을 지속시키는 것이 좋습니다. 일기를 쓰는 것 또한 기억력을 유지하는 방법에 좋습니다.
  4. 친구들과 지속적인 관계를 유지하고 가능한 사회 활동을 많이하도록 노력합니다.
  5. 스트레스를 줄이도록 합니다. 노년기에는 자아 통합 대 절망의 시기라고도 합니다. 이 시기에는 자신의 생을 정리하고 받아들이고 의미를 찾음으로써 행복감을 느껴야 하는데, 그렇지 못할 경우 남을 원망하거나 절망감을 느끼게 됩니다. 그러니 긍정적인 생활 태도를 가지도록 합니다.

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